Дорога бідність

Дорога бідність адже їх основний

Журнал Time включив Райха в десятку найуспішніших американських міністрів ХХ століття. Займаючи в різний час посади – професора в Гарварді, члена Федеральної торгової комісії, голови економічної групи передвиборного штабу Білла Клінтона, а потім міністра праці в його адміністрації, він намагався робити все від себе залежне для ослаблення соціальної і економічної нерівності в американському суспільстві. За словами Райха, нерівність само по собі природно і є основою капіталізму. У ньому немає нічого поганого, адже бажання розбагатіти і піднятися вгору по соціальних сходах є найкращою мотивацією для людини і головним драйвером економічного зростання будь-якої держави.

Проте зараз явище нерівності приймає гіпертрофовані форми і стає серйозною проблемою для більшості людей. Професор звертає увагу на те, що в США співіснують дві економіки. З одного боку, це надпотужна і процвітаюча держава – економіка США становить майже чверть від світового номіналу ВВП, більше половини всіх акцій світу належать саме американським компаніям. «Протягом останніх десятиліть американська економіка росла як на дріжджах, і американці середнього класу, природно, розраховували на отримання своєї частини її плодів. На жаль, вони прорахувалися. Все більша частина економічних досягнень діставалася верхівці суспільства », – констатує Райх у своїй книзі« Послешок ».

На жаль, у найпотужнішою економіки США існує зворотна сторона, яку на своїй шкурі відчувають прості американці, – зростання цін, зниження доходів, зростання безробіття. Якщо в 1978 році середня зарплата американського працівника становила 48 тисяч доларів на рік, то до 2010 року вона впала з урахуванням інфляції до 33 тисяч доларів. У той же час середній дохід американських багатіїв за ті ж 30 років виріс з 390 тисяч доларів до 1,1 мільйона. «Тільки вдумайтеся, – підкреслює професор Райх, – багатющі 400 американців використовують більше грошей, чим 150 мільйонів громадян з найнижчими доходами, а це половина населення США».

Вийшли з депресії

Економіст характеризує таку ситуацію, як тривожну, оскільки саме середній клас забезпечує стабільність економіки, а такої концентрації багатства Америка не знала з 20-х років минулого століття. Брак грошової маси у населення виливається в падіння купівельної спроможності, що тут же вдаряє по економіці в цілому. Бюджет стає дефіцитним через недобір податків, влади скорочують витрати на медицину і освіту, падає виробництво і зростає безробіття. Всі ці пункти так чи інакше передували Великої депресії, що почалася в 1929 році. Райх нагадує, що в ті роки 25 відсотків всієї грошової маси країни перебували в руках кількох десятків великих капіталістів, сьогодні цей показник дорівнює 23 відсоткам.

Довгий час простим американцям вдавалося підтримувати звичний рівень життя, не дивлячись на падіння доходів. Однак заради цього їм доводилося йти на певні жертви. Наприклад, в 70-і роки XX століття американський ринок праці наповнили жінки, таким чином вони намагалися компенсувати різницю між зростанням цін і стагнує зарплатами своїх чоловіків. У 90-х американці повсюдно стали збільшувати число робочих годин, влаштовуватися на другу, а то й третю роботу. Зараз багато хто з них трудяться до 70 годин в тиждень, виробляючи на 300 годин на рік більше, чим європейці.

«Багато хто не розуміє, чому вони стали жити гірше, чому, працюючи більше, не можуть зберегти колишній рівень життя, – каже Райх. – Вони звинувачують банки і уряд, але не розуміють, що відбувається насправді ». Будучи не в силах протистояти суворої економічної реальності в умовах подорожчання житла, освіти, медичного страхування, люди змушені закладати будинку і брати кредити, які нині вимірюються сотнями мільярдів доларів. Тим часом, в 2007 році саме надмірна закредитованность населення спершу обрушила іпотечний і фінансовий ринки, а потім і зовсім потягнула за собою весь світ. Багато експертів і фінансові інститути вже прогнозують повторення подібного сценарію в перспективі декількох років.

Хотіли, як краще

Закономірне питання – чому так сталося, коли саме щось пішло не так і нерівність в суспільстві стало відчуватися набагато гостріше? На думку професора Райха, спусковим гачком стала податкова політика американського президента Рональда Рейгана. З часів закінчення Великої депресії і аж до кінця 70-х років планка прибуткового податку на доходи великих корпорацій ніколи не опускалася нижче 70 відсотків, і той період Райх називає роками великого розквіту Америки. Однак Рейган в своїй економічній політиці спирався на ідею «економіки пропозиції» та намагався стимулювати її шляхом значного і повсюдного зниження податків. Так, максимальна ставка прибуткового податку була зменшена з 70 до 28 відсотків. Американський лідер стверджував, що потенційне зростання економіки після скорочення податків компенсує втрати доходів. Економічний курс 40-го президента США навіть отримав свою назву – «рейганоміка» – і став предметом багатьох політичних дискусій.

При Білі Клінтоні податкова планка знову збільшилася і досягла 39 відсотків. Більш того, він затвердив стелю заробітної плати керівних осіб підприємств – не більше мільйона доларів на рік. «Однак коли дійшло до введення цього правила на законодавчому рівні, в казначействі запропонували прив’язувати зарплату директора до прибутковості компанії, не обмежуючи її мільйоном. Тоді директора і поради директорів стали вводити оплату акціями. Ось таким чином було перекручено передвиборчу обіцянку Білла Клінтона », – розповідає Райх.

Дорога бідність прибуткового податку

За Джорджа Буша-старшого максимальна податкова ставка становила вже 35 відсотків, яка залишалася такою аж до кінця 2017 року. Значний відсоток для простих американців і стерпний для багатіїв. Однак більшість мільярдерів не платили і за цією ставкою, адже їх основний дохід – прибуток від інвестицій, – який довгий час обкладався всього лише 15 відсотками. «Мої податки на доходи за цей рік склали 17,7 відсотка, – зізнався якось Уоррен Баффет, найбільший в світі інвестор, – а мої працівники платять в середньому 32,9 відсотка. Жоден співробітник, включаючи секретаря, не заплатив так мало, як я. Система оподаткування в останнє десятиліття працювала на користь багатих і проти середнього класу ».

Всидіти на двох стільцях

Логічно припустити, що, якщо влада на боці багатих, значить, вони цю владу купили. Райх відверто обурюється масштабами практики лобізму в США і тим, яку кількість грошей витрачається на вибори. «Є ліберальні мільярдери, а є консерватори. І якщо одні купують результат, який вам подобається, то інші купують результат, який вам ненависний. Ці люди дають просто величезні суми. Не можна виставляти уряд на аукціон », – говорить він. Тісний зв’язок грошових мішків і політичного істеблішменту турбує американців вже давно. Коли на президентських виборах в 2016 році переміг бізнесмен і мільярдер Дональд Трамп, невдоволення з боку демократично налаштованої половини американського суспільства досягло піку.

Раз у раз можна почути звинувачення, що нинішній президент США використовує посаду заради отримання вигоди для бізнесу. Про це, зокрема свідчить і його податкова політика. Попередник Трампа Барак Обама виступав проти того, щоб середній клас платив вищі податки, чим мільйонери, і вносив відповідні поправки до податкового кодексу. Зокрема, він підвищив податок на дивіденди з 15 відсотків до 23,8, а пізніше і до 28 відсотків. У Трампа ж погляди інші, і один з його пріоритетів – полегшення податкового тягаря для бізнесу, корпорацій і підприємств. При ньому, наприклад, радикально знизився податок на прибуток юридичних осіб – з 35 до 21 відсотка.

Противники закону стверджують, що за рахунок податкового навантаження, яку скоротили республіканці, фінансувалося охорону здоров’я та соціальні програми, а основні преференції від нового закону отримають багаті американці. Райх констатує, що глобалізація не дала американському народу того благополуччя, яке він заслуговує, а країна, за його словами, перетворилася з демократії в плутократію і скочується до олігархії. Можливо, говорити про боротьбу з нерівністю в світі, де до сих пір існує злидні, дещо передчасно. Для початку потрібно домогтися того, щоб у кожного були засоби жити нормальним життям – це буде головним кроком в боротьбі з гострою соціальною несправедливістю. І в будь-якому випадку пройде ще дуже багато років, перш чим ситуація в усьому світі вирівняється.

ВАМ ТАКОЖ МОЖЕ СПОДОБАТИСЯ